ELISPOT검사, 신장이식 환자 BK바이러스 감염 예측 유용
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ELISPOT검사, 신장이식 환자 BK바이러스 감염 예측 유용
  • 최수연 기자
  • 승인 2021.09.14 15:09
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서울성모병원 정병하·오은지 교수, 대한내과학회지 우수논문상 수상
(왼쪽부터) 오은지-정병하 교수
(왼쪽부터) 오은지-정병하 교수

가톨릭대학교 서울성모병원 장기이식센터 신장내과 정병하, 진단검사의학과 오은지 교수 공동연구팀의 논문이 대한내과학회지(Korean Journal of Internal Medicine)의 2021년 상반기 우수 논문에 선정됐다.

대한내과학회지는 2012년 SCIE(Science Citation Index Expanded)에 등재된 이후 매년 영향력 지수가 상승하고 있는 국내 대표적인 의학저널이다. 이들 교수팀이 발표한 논문은 "신장이식 환자에서 BK 바이러스 감염 예측에 있어 BK바이러스 특이 ELISPOT 검사의 유용성” 에 관한 연구다.

BK 바이러스는 소아마비의 병원체인 폴리오바이러스 일종으로, 이 바이러스가 처음 발견된 환자의 이름에서 따온 것이다. 신장이식 환자에서 발생하는 대표적인 기회 감염으로, 아직까지 효과적인 치료제가 개발되지 않아 치료가 매우 어렵다. 궁극적으로 이식 콩팥을 침범해 서서히 이식 신장의 기능을 감소시키는 특징이 있다.

BK 바이러스 감염 발병 전에 선제적인 면역억제제 감량이 유일한 예방 및 치료방법으로 알려져 있다. 그러나 면역억제제를 감량하더라도 BK 바이러스에 대한 환자별 면역능력이 다르고, 일률적인 면역억제제의 감량은 이식 신장 거부 반응 위험을 높일 수 있어, 환자별 맞춤 치료가 필요하다.

이번 연구는 ELISPOT(enzymelinked immuno-spot assay : 고착화효소항체법에 의한 항체생산 세포 수 측정법) 이라는 검사를 이용해 환자별 BK 바이러스에 대한 면역능력을 평가, ELISPOT 결과가 이식 이후 BK 바이러스 감염 발병 및 BK 바이러스 신증으로의 진행 예측에 유용하다는 사실을 확인했다. 환자별 맞춤형 면역 억제제 용량의 조절이 가능함을 시사했다.

연구 책임연구자인 오은지 교수는 “ELISPOT 방법은 BK 바이러스 뿐 아니라 다양한 종류의 바이러스 항원에 면역능력을 개별적으로 평가할 수 있는 방법”이라며 “향후 이식 환자 진료에 폭넓게 적용할 수 있을 것으로 기대된다”고 전했다.

공동 연구자 정병하 교수는 "서울성모병원 장기이식센터가 보유한 광대한 임상 자료와 경험 그리고 다량의 검체를 기반으로 환자들에게 직접적인 도움을 드리는 연구를 지속하겠다"고 포부를 밝혔다.

한편, 이들 공동 연구팀은 신장 이식 환자의 검체를 이용한 연구를 통해 지금까지 12편의 이식 면역관련 논문을 SCI(E) 급 학술지에 게재한 바 있다.


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