여성 내장지방지수로 ‘무증상 뇌경색’ 예측
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여성 내장지방지수로 ‘무증상 뇌경색’ 예측
  • 박진옥 기자
  • 승인 2021.03.31 10:15
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지수 높을수록 발생 위험 1.44배까지 상승...남성은 연관성 없어
권형민 교수
권형민 교수

여성에서 내장지방지수(VAI)와 무증상 뇌경색(SBI) 발생 사이의 연관성을 입증한 연구결과가 최근 발표됐다. 내장지방수치가 높아지면, 증상은 없지만 향후 뇌졸중, 치매로 발전할 수 있는 ‘무증상 뇌경색’ 발생 위험이 1.44배까지 상승했다. 반면 남성은 둘 사이의 유의한 연관성이 발견되지 않았다.

보라매병원 신경과 권형민·남기웅 교수, 서울대병원 가정의학과 박진호 교수 공동 연구팀은 2006년 1월부터 2013년 12월까지 서울대병원에서 건강검진을 받은 40세 이상 남녀 2596명의 임상데이터를 바탕으로 연구를 진행, 대상자의 내장지방지수와 뇌 MRI 검사 결과를 바탕으로 내장지방과 무증상 뇌경색 사이의 연관성을 분석했다.

연구진은 성별에 따른 별도의 방정식을 이용해 대상자의 내장지방지수를 측정했으며, 별다른 증상이 없으나 MRI 검사 결과에서 경미한 뇌경색 징후가 확인된 대상자는 무증상 뇌경색을 가진 것으로 판단했다.

연구결과, 전체 대상자 중 8%에 해당하는 218명이 무증상 뇌경색으로 확인됐으며, 다변량 분석 결과 대상자의 내장지방지수가 높을수록 정상인보다 무증상 뇌경색 발생 위험이 1.3배까지 상승했다.

특히, 두 질환의 연관성은 전체 대상자 중에서도 여성에서만 유의하게 작용하는 것으로 나타났다.

성별에 따른 위험 분석 결과, 여성의 내장지방지수가 상승할수록 무증상 뇌경색 발생 위험은 최대 1.44배까지 상승한 반면 남성은 둘 사이의 유의한 연관성이 발견되지 않았다.

권형민 교수는 “이번 연구를 통해 여성의 내장지방지수가 무증상 뇌경색을 진단할 수 있는 유의한 예측인자임을 확인했다”며 “여성은 남성과 달리 연령이 상승함에 따라 체내 지방수치가 크게 증가하는 만큼 무증상 뇌경색의 발달과도 어느 정도 연관이 있는 것으로 추측된다”고 설명했다.

이어 “무증상 뇌경색은 방치할 경우 뇌졸중이나 치매로까지 발전할 수 있는 질환이지만, 증상이 없어 조기 발견이 매우 어렵다”며 “이번 연구결과를 바탕으로 여성의 내장지방지수가 향후 무증상 뇌경색을 예측할 수 있는 하나의 진단 지표로서 유용하게 활용될 수 있기를 기대한다”고 전했다.

한편, 이번 연구결과는 국제 학술지인 ‘사이언티픽 리포트(Scientific Report)’에 지난 2020년 10월 게재됐다.


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