척추 주사 치료, 꼭 알아야 할 "세 가지"
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척추 주사 치료, 꼭 알아야 할 "세 가지"

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  • 승인 2024.06.23 17:51
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김성철 연세사랑병원 신경외과 척추 전문의

척추 주사는 치료가 쉽고 비교적 빠르게 통증 완화에 도움을 주지만 치료 효과나 지속 기간은 환자 상태에 따라 천차만별이다.

많은 분들이 주사 치료는 일시적인 거 아니냐, 한번 맞게 되면 계속 맞아야 하는 것 아니냐 등의 의구심을 가지고 말씀하신다. 제대로 된 치료 효과를 보기 위해 꼭 알아야 할 세 가지 질문에 답변하겠다.

주사 치료 여러 번 맞았는데도 계속 아파요...치료 효과 없는 거 아닌가요?

실제 외래 진료 중 환자분들은 주변 병원에서 A라는 주사 3회, B라는 주사 5회 맞았는데 계속 아프다고 말씀하시는데 여기서 중요한 건 주사 치료의 횟수보다 어떤 형태의 주사를 맞았는가 하는 점이다. 즉 질환에 따라 주사 치료의 약제 선택과 방법이 중요하다.

급성 디스크 파열 초기엔 염증 제거의 효과가 빠른 스테로이드를 이용한 신경차단술을 하고 척추관 협착증이나 만성통증증후근 등 완만한 통증 등에는 신경차단술과 고농도 포도당 용액을 이용한 프롤로 주사 등을 적절히 배합하여 치료하는 등 현재 내가 앓고 있는 질환에 맞는 치료를 받아야 한다.

또 주사 치료를 3회 이상 받았음에도 특별한 개선 효과가 없다고 하면 의료진 진단을 통해 다른 치료를 병행하거나 주사 방법이나 약물을 바꿔 볼 필요가 있다.

주사 치료로 통증이 완전히 개선될 수 있나요?

사실, 주사 치료로 효과를 판단할 땐 50% 100%를 단정 짓기가 다소 어렵다. 퇴행성 근골격계 질환은 환자가 관절을 사용하는 생활 습관이 매우 중요하기 때문에 치료 이후에도 노력에 따라 효과가 조금씩 달라지기 때문이다.

즉 여러 원인이 누적돼 맞물리면서 발생하는 것이 바로 퇴행성 질환이므로, 치료 후 운동 및 자세와 올바른 생활 습관을 잘 관리한다면 완치에 가까운 회복도 가능하다. 따라서 치료 후에는 반드시 충분한 휴식과 안정이 동반되어야 하고 알려준 운동이나 자세를 올바르게 유지하고 있는지를 스스로 되짚어 볼 필요가 있다.

올바른 주사 치료를 받으려면 어떻게 해야 하나요?

가장 중요한 것은 전문의의 역할이라고 생각된다. 해결되지 않는 증상에 대해 검사를 통해 정확히 원인을 파악하고 환자가 이야기하는 임상 증상을 꼼꼼히 비교해 종합적으로 진단 및 치료를 내리는 것이다.

간혹 MRI 검사상 염증이나 신경 압박 상태가 심한데 살만하다 이야기하는 환자분도 있고, 반대로 통증이 너무 심해 괴롭다고 호소하는데 검사에서는 질환 정도가 그리 심하지 않을 때가 있다.

따라서 환자분의 연령이나 생활 습관, 직업, 퇴행 정도, 통증 부위, 영상 검사 결과 등을 종합적으로 고려하여 치료를 결정해야만 올바른 치료 효과를 기대할 수 있다.

전문적인 지식과 경험을 바탕으로 검사 소견과 불편함을 느끼는 증상에 따라 치료의 유연성을 두고, 환자분들이 일상생활을 유지하면서도 불편감을 없앨 수 있도록 치료 계획을 세우는 것이 필요하다.

대부분의 주사 치료가 일회성으로 끝나는 것이 아니라 일주일 또는 2주일 정도 또 멀게는 한 달의 간격을 두고 치료를 진행한다. 따라서 치료기간 동안 통증이 발생하는 특정 동작이 있는지, 특정 시간대가 있는지, 통증 빈도가 얼마나 되는지 등 자신의 몸 상태를 잘 기억해 의료진에게 전달하면 앞으로의 치료 방향을 세부적으로 계획하는데 많은 도움이 될 수 있다.

간혹, 주사 치료를 만병통치약처럼 생각하는 분들이 있다. 그렇다 보니 단발적인 치료에 호전되길 바라는 분들도 많다. 척추관절 통증은 어떤 외상이 아닌 오랜 시간 누적되어 문제를 알리는 이상 신호이다. 따라서 이 이상신호를 빠르게 감지하고 잡기 위해선 빠른 치료가 필요하다는 점, 꾸준한 관리를 병행해야만 일시 효과에 그치지 않는다는 점을 꼭 기억해야 한다.


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